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轨道科学为临界试飞做准备

在美国国家航空航天局的一个重要里程碑中,轨道科学公司准备在周三从弗吉尼亚海岸发射两级安塔雷斯火箭,以便在飞往国际空间站的首航飞行中增加无人驾驶的天鹅座号。

所谓的示范任务是对Orbital进行高风险测试,以证明该公司的新型火箭和货船可以与空间站进行正常的自主会合,如有必要,可以在出现问题时安全地进行中止。

“这是我们第一次真正发射一艘载有人类在太空消费的货物的专用航天器,”前航天飞机指挥官兼轨道副总统弗兰克·库伯森说。 “所以这对我们来说很重要。

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“Antares是我们有史以来开发的最大的火箭,这将是我们发射的第一个有效载荷,它将与另一辆这样大小的车辆直接和自动地会合。达到这一点是漫长的道路。”

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由于预测人员预测天气有75%的可能性,Orbital计划于美国东部时间周五上午10点50分(格林威治标准时间4点)从美国宇航局的瓦洛普斯岛飞行设施中大西洋地区太空港发射第二枚安塔雷斯火箭。

使用最初为俄罗斯月球计划建造并现在由Aerojet Rocketdyne提供的再生发动机,Antares的第一阶段预计将发射近四分钟,从而使车辆从密集的低层大气中升空。

火箭的第二阶段由Alliant Techsystems固体燃料发动机提供动力,然后将接管,在116英里的高度点火,并开火两分半钟,将航天器放入高点轨道,或远地点,大约186英里,低点或近地点,大约151英里。

在太阳能电池板部署并且工程师完成初步检查后,Cygnus将开始一系列精心策划的火箭发射,以便在周日早些时候赶上国际空间站。

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在此过程中,NASA和轨道飞行控制器将测试通信链路,验证指挥和控制程序,检查航天器的GPS导航系统,并在清理船舶进行最后进近该站之前进行一系列测试操作。

假设没有出现重大问题,航天器将在周日早上7:15左右上升到距实验室大约30英尺的范围内。

飞行控制员完成最后一轮检查后,操作该站机器人手臂的意大利宇航员Luca Parmitano将锁定一个抓斗夹具,并将航天器拉入前方Harmony模块面向地球的端口停泊。

对于示范飞行,天鹅座将携带约1,600磅的食物,衣物和其他非关键物资和设备。 Culbertson不会说车站的工作人员是否有任何“惊喜”,他们讽刺“如果我告诉你他们是什么,他们就不会感到意外。”

通过成功的示范飞行,NASA将完成其商业轨道运输服务 - COTS计划的主要目标,该计划资助开发两艘商业货运航空公司,以便在航天飞机退役后接管美国空间站物流。

Space Exploration Technologies或SpaceX与NASA签订了一份价值16亿美元的合同,为该站提供12个货运航班,用于运送超过44,000磅的设备和物资。 另外一份3.96亿美元的合同涵盖了初步试飞和示范飞行。

轨道科学公司持有价值19亿美元的合同,用于8次补给航班,运送20吨货物。 另外2.88亿美元的最终预算用于开发,Antares试飞和本周的示范任务。

SpaceX在2010年成功发射了带有虚拟有效载荷的Falcon 9火箭。该公司随后启动了两次试飞,将公司建造的龙货船送到火车站,以及两次运营再补给任务,即3月份的最近一次飞行。

去年4月,Orbital在成功的首次飞行中发射了新的Antares火箭,载有虚拟有效载荷。 在本周的示范任务中,该公司预计将在今年晚些时候开始运营再补给任务。

“我们将在车站停留大约30天,然后在脱轨后47天,我们期望推出ORB-1,我们称之为我们的第一个合同任务,”Culbertson说。 “因此,我们已经为那个已经做好准备,并且正在进行所需的测试。”

空间站项目经理Mike Suffredini说,拥有Orbital和SpaceX的机动车将使NASA能够“达到节奏”。

“现在是我们真正开始定期航班的时候了,并希望下一次会有航班,”他说。 “因此,我正在考虑明年,2014年,这是我们真正定居的一年,我们有定期的轨道航班和定期的SpaceX航班,我们实际上会在我们希望拥有它们的几周内看到它们那里。”

他说,对于美国宇航局的长期计划来说,这是非常重要的,“我们可以减少物流的数量,如果我们拥有一致的供应链,我们可以做到这一点,并且真正将这些车辆填满研究。这是一个重大转变我们必须在明年制造出轨道飞行。“

美国宇航局商业船员和货运项目主任艾伦林登莫耶说,本周的任务标志着美国航空航天局的一个时代的结束和另一个时代的开始。

“七年前,我们启动了这个计划的愿景是,我们可以进入目录或互联网并订购一些argo送货服务到国际空间站,类似于今天你可以做的全球隔夜送货包裹,“美国宇航局COTS主任说

“嗯,这还不是一整夜,但去年我们非常接近看到这个愿景成为现实,我们的第一个COTS合作伙伴SpaceX,完成了到该站的示范飞行,然后提供后续任务,运营飞行。”

通过Orbital的成功示范飞行,NASA将拥有“第二个商业伙伴,准备提供这些服务,”他说。 “因此,这是一次巨大的成功。这一愿景正在变为现实。”