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关于我们如何在遗传疾病中发现年龄的线索

BETHESDA,MD。 - 问题与时间一样古老:有没有办法减缓衰老过程?

美国国立卫生研究院的研究人员确实报告了一个令人兴奋的新线索,为什么我们中的一些人比其他人更快地衰老。 哥伦比亚广播公司新闻全国记者怀亚特安德鲁斯报告说,他们在研究儿童疾病时找到了线索。

他是一个家庭经营的打击,泡泡追逐,快乐的4岁男孩。 但Zach Pickard也有一种名为Progeria的罕见的遗传性年龄疾病 - 这使他看起来像一个60岁的老人,而且预期寿命只有10年。

但弗朗西斯柯林斯博士的新研究,揭示了为什么这些孩子如此迅速地衰老,揭示了为什么老化发生的遗传根源。 像扎克这样的孩子出生时就有过量的细胞破坏蛋白质Progerin。 柯林斯博士了解到我们都有少量的Progerin,并且Progerin有一个“开启”开关。

柯林斯博士说:“我们已经了解了你和我的信号是什么。” “我们之前不知道。”

该信号始于我们染色体的末端,称为端粒。 随着我们的细胞随着时间的推移而分裂,端粒变短,这告诉身体产生Progerin。 然后,Progerin导致细胞老化。

Zach和44名其他早衰患者正在接受临床试验,以确定阻断Progerin的抗癌药物是否可以逆转其症状。

如果这种药物可以帮助阻止这些孩子的衰老过程,它对我们其他人说了什么?

柯林斯博士说:“人们会怀疑它是否会在剧烈的加速衰老中发挥作用,它是否也会在正常过程中起作用。”

柯林斯博士认为,有一天可以进行抗衰老疗法 - 但不是Zach正在服用的药物 - 在由Progeria研究基金会赞助的试验中。

这一发现正在改变许多科学家对我们如何变老的生物学方式的看法。

由于对早衰儿童的研究,可以通过关闭衰老的泉源找到难以捉摸的青春之泉。