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在火箭和硬地之间

导弹防御计划面临延误和最后期限:布什总统下令部分五角大楼正在制定防御导弹袭击的机构已经决定跳过两次测试其拦截太空中模拟弹头的能力,节省约2亿美元,一名官员星期三说。

测试是在今年冬天和春天举行的。

导弹防御局发言人Rick Lehner空军中校表示,在主要承包商波音公司今年秋天准备好使用新设计的火箭助推器之前,不会再进行拦截测试。

莱纳说:“感觉是我们今年需要专注于助推器,因为它落后于”时间表。

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MDA将去年12月的测试失败归咎于迄今为止用于测试的替代助推火箭。 这是第二次失败固定在助推火箭上。

五角大楼官员表示,他们相信,他们在通过太空飞行期间拦截敌方弹头的基本方法 - 被称为“击杀”技术 - 已被证明在之前的测试中起作用。 缺乏的是新的助推器,它将“击杀”技术推向太空。

波音最初开始对一个新的助推器进行飞行试验 - 用于携带被称为“杀伤车辆”的导弹拦截装置进入太空,以便在2000年与其相撞来摧毁敌方弹头 - 但它遇到了技术问题。 在2001年12月助推器发射失败后,波音公司决定与洛克希德马丁公司和后来的轨道科学公司签订合同,为拦截助推器提出新设计。

一直以来的目标是开发专门用于导弹防御的新一代助推器。

在上个月宣布他的机构打算如何实现布什总统的目标,即在2004年底之前准备好最初的导弹防御系统,空军中将罗纳德·卡迪什告诉记者,他担心助推器问题。

“我不喜欢与助推器一起开发的地方,”卡迪什说。 他说,如果波音公司未能在明年秋天推出可用的助推器,整个导弹防御计划将受到影响。

“我们不能使用不能正常飞行的拦截器,”他说。

Kadish的发言人Lehner表示,放弃今年冬季和春季的拦截测试,不仅可以节省2亿美元的测试费用,还可以节省使用的“杀死车辆”,从而销毁,在测试中。

五角大楼在过去的五次导弹拦截试验中有四次成功,在过去八次中有五次成功。

但其中一项测试的成功是导弹防御计划的另一个棘手问题:麻省理工学院的一位教授声称,麻省理工学院的一个实验室不正确地证明1997年宣布成功的实验确实失败了。

上个月,波士顿环球报报道麻省理工学院的一项审查要求进行外部调查。 参与的教授西奥多·波斯托尔正在请求国会调查。